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Découverte incroyable: une exoplanète à proximité «pourrait être un diamant»


Découverte incroyable: une exoplanète à proximité «pourrait être un diamant»

«55 Cancri e» est une exoplanète à une distance d'environ 40 années-lumière de notre système solaire. Maintenant, il semble que nous en sachions plus sur son atmosphère.

Les experts de la NASA ont utilisé le télescope Hubble, avec lequel ils ont détecté de l'hydrogène et de l'hélium, mais pas des vapeurs d'eau. La planète «55 Cancri e» est huit fois plus massive que la Terre et deux fois plus grande.

«Les recherches que nous avons effectuées nous ont permis d'obtenir des informations de première main sur la structure de l'atmosphère des exoplanètes semblables à la Terre. Nous avons maintenant des indices sur la façon dont il s'est formé et sur la façon dont cet objet cosmique a évolué au fil du temps », a déclaré Giovanna Tinetii, chercheuse à l'University College London, citée par Space.

«55 Cancri e» est une exoplanète en orbite très proche de son étoile hôte, effectuant une orbite en seulement 18 heures. Pour cette raison, la température de surface de l'exoplanète est très élevée, autour de 2,000 degrés Celsius et, par conséquent, ne peut supporter aucune forme de vie. L'exoplanète a été découverte en 2004. Huit ans après la découverte, les chercheurs ont mené une étude dans laquelle ils ont analysé la masse de 55 Cancri e et la composition de son étoile hôte.

Des scientifiques américains ont découvert en 2012 que dans la structure interne de l'exoplanète, il y avait une énorme quantité de carbone. Ce résultat a amené les astronomes à dire que «55 Cancri e pourrait être une vraie planète diamantée». Dans une autre étude, il a été montré que l'étoile autour de laquelle orbite Cancri a moins de carbone dans sa composition comme on le pensait initialement et, par conséquent, l'exoplanète ne devrait pas non plus avoir cette substance dans son atmosphère.

Cependant, les informations obtenues par les astronomes de la NASA ont montré qu'à la surface de l'exoplanète il y a du cyanure d'hydrogène, ce qui indique la présence de carbone.

«Si la présence de cyanure d'hydrogène et d'autres molécules est confirmée dans quelques années par la prochaine génération de télescopes infrarouges, cela soutiendrait la théorie selon laquelle cette planète est effectivement riche en carbone et un endroit très exotique», a déclaré Jonathan Tennyson, dans un communiqué.

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