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Future Homes: un matériau simple qui absorbe la lumière


Future Homes: un matériau simple qui absorbe la lumière

Le graphène est un matériau étonnant, plein de propriétés. Au-delà de sa conductivité, de sa résistance et de sa flexibilité, les scientifiques ont trouvé une autre caractéristique, qu'ils recherchaient depuis longtemps.

Les experts s'efforcent depuis un certain temps de trouver un nanomatériau qui absorbe la lumière. Eh bien, une structure de graphène aussi épaisse qu'un atome gère cela sans problèmes de performances. Maintenant, une équipe de scientifiques du Royaume-Uni a trouvé un moyen de manipuler le matériau qu'ils considèrent comme le meilleur en matière d'absorption de la lumière et espère l'utiliser pour toutes sortes de technologies solaires à l'avenir. «Étant très mince, le graphène est capable d'absorber seulement un petit pourcentage de lumière qui lui tombe dessus», a déclaré José Anguita, un chercheur expert en nanoélectronique. Apparemment, pour cette raison, il ne conviendra pas à toutes les technologies optoélectroniques nécessaires dans les futures maisons.

Pour se débarrasser de cette limitation, les experts se sont inspirés d'une source inhabituelle: les yeux d'un papillon de nuit. En simulant comment une texture extrêmement petite sur les yeux du papillon capture la lumière, lui permettant de voir dans l'obscurité, les chercheurs ont pu augmenter considérablement le potentiel d'absorption de la lumière que le graphène avait déjà. L'expérience a été menée par Ravi Silva de l'Université de technologie avancée et supposait la «croissance» du graphène sur une surface métallique, qui redirigeait la lumière d'une manière similaire aux miroirs, dans la structure moléculaire du film de graphène.

La nanotexturation de graphène peut canaliser la lumière dans des espaces étroits de nanostructures, amplifiant la quantité de lumière absorbée par le matériau. Normalement, une feuille de graphène aurait un niveau d'absorption de 2-3%. En utilisant cette méthode, la quantité a augmenté à 95% et comprend plusieurs types de lumière, des UV aux infrarouges. En outre, les chercheurs affirment que cette technique, décrite en détail dans Science Advances, pourrait permettre aux capteurs solaires d'appareils optiques de générer de l'énergie à partir de la chaleur ou de la lumière ambiante, d'une manière qu'aucun appareil ne le fait actuellement.

Silva pense que le matériau peut être intégré dans des fenêtres intelligentes, capable de générer de l'électricité en absorbant simplement la lumière et la chaleur de leur environnement. L'expert a évoqué un avenir dans lequel l'Internet des objets pourrait permettre la création d'applications pour cette technologie. Bien sûr, il s'agit actuellement d'un stade précoce, mais si les chercheurs peuvent trouver un partenaire commercial pour développer davantage cette nanotexture de graphène, ils pourraient transformer les énormes panneaux solaires en petits capteurs qui peuvent être intégrés n'importe où.

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