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Cet insecte a inspiré la technologie des futurs aéronefs


Cet insecte a inspiré la technologie des futurs aéronefs

Les coléoptères sont des insectes impressionnants, mais de tous types, celui d'Afrique a attiré l'attention des chercheurs en fonction de la façon dont son corps gère l'eau, de manière intelligente.

L'eau et la glace dépendent l'une de l'autre, et pour les ailes de l'avion, celles-ci pourraient poser de sérieux problèmes à des altitudes supérieures à 4000 XNUMX mètres. Dans cette situation, les scientifiques se sont inspirés du scarabée africain, en particulier celui du désert du Namib. Celui-ci survit à l'immense chaleur en utilisant une méthode très astucieuse pour recueillir l'eau sur sa coquille.

Le scarabée a une série de petites bosses qui, pendant la nuit ou le matin, l'aident à créer des gouttes de rosée. Sous ceux-ci, il y a une surface lisse et imperméable, guidant les gouttelettes d'eau directement vers la bouche du coléoptère afin qu'il reste hydraté toute la journée.

Inspirés par l'insecte remarquable, les chercheurs en matériaux exotiques de Virginia Tech ont réussi à construire une combinaison de matériaux perméables et imperméables, afin de pouvoir contrôler les zones où l'eau doit geler.

Ils ont réussi à créer un motif de points sur une plus grande surface de matériau hydrophobe, qui, au contact de l'eau, l'attire en gouttelettes séparées et bien définies. La grande distance entre eux empêche le collage, les aidant à s'évaporer rapidement.

Ils ont également constaté que la distance entre les points dicte la vitesse à laquelle ils gèlent. Plus ils sont proches, plus l'eau s'accumule et gèle rapidement, et plus ils sont éloignés, l'eau s'évaporera plus rapidement et la glace ne s'accumulera plus.

Ces découvertes sont essentielles pour les futurs aéronefs car le dégivrage d'un avion coûte cher en électricité et en carburant pour une entreprise, et une telle méthode «naturelle» pourrait aider à conserver ces ressources.

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