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Pourquoi la Lune s'appelle-t-elle… Lune?


Pourquoi la Lune s'appelle-t-elle… Lune?

La Lune est le seul satellite naturel de la Terre et grâce à elle, la vie telle que nous la connaissons est possible. Au fil des années, The Moon a donné naissance à diverses controverses, même après que Neil Armstrong l'ait «conquise» en 1969.

L'un des dilemmes est lié à son nom, qui n'est pas aussi sophistiqué que les autres satellites.

Presque toutes les planètes et les lunes du système solaire ont des noms dérivés de la mythologie grecque ou romaine. Parmi les rares exceptions se trouvent la Terre et la Lune. Par exemple, Mars porte le nom du dieu de la guerre et ses lunes portent le nom de ses fils, Deimos et Phobos. Jupiter porte le nom de Zeus tandis que ses lunes portent le nom de quelques conquêtes amoureuses de la divinité suprême. Une exception intéressante à cette tradition sont les lunes d'Uranus, qui ont reçu les noms de plusieurs personnages des œuvres de Shakespeare.

Les deux autres exceptions sont la Terre et la Lune. En ce qui concerne la Terre, les choses sont assez claires et son nom ne cache aucune signification profonde.

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Le mot «Luna» est d'origine latine et il est associé à Selene, la déesse préférée des poètes romantiques. Dans la mythologie, il est représenté comme une jeune femme au visage blanc, voyageant dans un char en argent tiré par deux chevaux. On dit que Selene porte des robes, tient une torche et a un croissant sur la tête. Elle n'était pas l'un des 12 dieux de l'Olympe, mais c'est la déesse de la lune.

En ce qui concerne son nom anglais «Moon», les choses sont un peu plus complexes. Lorsque les gens ont découvert l'existence d'autres planètes dans le système solaire, ils n'étaient pas sûrs de leurs satellites. Cela a changé lorsque Galileo Galilei a observé les quatre lunes de Jupiter, en 1610.

Lorsque les astronomes ont découvert d'autres satellites en orbite autour des planètes du système solaire, l'une des principales raisons pour avoir reçu le nom était de les différencier de la Lune.

Selon l'Union astronomique internationale, la Lune conserve le nom de «Lune» car c'est la première lune qui a été découverte. Il était plus facile de conserver le nom d'origine que de lui donner un nom plus sophistiqué, et le but était de rendre les choses plus simples pour les gens, pas plus complexes.

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